¿Por qué Vespa nunca despegó en los EE. UU.?

Durante las próximas semanas, analizaremos las diversas y variadas formas en que el coronavirus afectará a los viajeros estadounidenses, desde las predicciones sobre el futuro del transporte público hasta los productos que serán los grandes beneficiarios de un nuevo panorama en la movilidad. Este es el futuro de los desplazamientos.

Si nunca has visto cuadrofeniasolo piénsalo como una versión británica de Los forasteros. En lugar de los engrasadores contra los socs, la adaptación cinematográfica de la ópera rock de Who enfrenta a los mods contra los rockeros. Y en lugar de que las pandillas rivales conduzcan Mustangs y Thunderbirds, los rockeros se deslizan en café racers mientras que los mods reclaman un vehículo que, para la mayoría de los estadounidenses, no es conocido por ser un tipo duro: el scooter, específicamente Vespas y Lambrettas. .

Eric Dregni, profesor de la Universidad de Concordia en St. Paul, Minnesota, no es como la mayoría de los estadounidenses. Vivió como estudiante de intercambio en Italia poco después cuadrofenia salió, se enamoró de su cultura scooter, luego trajo una inclinación por el vehículo de regreso a los Estados Unidos.

“Solía ​​haber una tienda, Vesparado, en University Avenue”, dice Dregni a InsideHook. “Por supuesto, nunca pude permitirme una Vespa en ese entonces, pero finalmente obtuve una Lambretta propia, la arreglé y partí de allí”.

Ahora, Dregni enseña italiano, además de inglés y periodismo, y ha escrito un par de libros sobre la historia de las motonetas, entre ellos Vespa de la vida y La biblia de las scooters. Lo que lo convirtió en la persona perfecta para acudir con una pregunta que surgió a medida que miramos hacia el futuro del transporte durante y después de la pandemia: ¿Por qué Vespa nunca despegó en los EE. UU.?

Mientras una buena parte de la fuerza laboral estadounidense busca volver a la oficina de manera segura, y otros que no han tenido el lujo de trabajar desde casa, están tratando de encontrar una mejor manera de viajar, el scooter motorizado (así como el versiones menos potentes clasificadas como ciclomotores) parece una gran opción. Son más asequibles y se pueden estacionar que un automóvil, son más prácticos que una bicicleta y son menos intimidantes que una motocicleta (aunque es probable que aún necesite obtener su licencia de motocicleta). Y, por supuesto, tienen capacidad para uno o dos, por lo que no hay necesidad de preocuparse por viajar con personas que usan su máscara debajo de la nariz.

¿Pueden los scooters, que han florecido en países como Italia, Vietnam y China, alguna vez encontrar un punto de apoyo en los Estados Unidos, especialmente ahora, cuando más los necesitamos? ¿O perdimos nuestra oportunidad? Para esa respuesta, es importante recordar cómo empezó todo.

Los fuertes comienzos estadounidenses de Vespa

Antes de que Piaggio de Italia soñase con Vespa, existía Cushman, una compañía estadounidense de scooters que comenzó en 1903 y que quizás sea mejor conocida por su llamado “Cushman Airborne”, un modelo militar construido para la Segunda Guerra Mundial que podía soportar ser lanzado desde aviones en paracaídas. De hecho, Piaggio se inspiró en Cushman al crear los scooters Vespa originales en 1946, y ambas compañías también chocaron en Estados Unidos.

“En cierto sentido, [Vespa] floreció hasta cierto punto aquí”, explica Dregni. “Sears distribuyó Vespas bajo el logo de ‘Allstate’, y luego Montgomery Ward tuvo Lambrettas. Así que en realidad fueron ampliamente distribuidos aquí”. Cushman incluso se encontró vendiendo scooters Vespa por un tiempo.

En cuanto a la cultura, los estadounidenses han llegado a asociar los scooters con películas ambientadas en Italia, como Vacaciones romanas, La Dolce Vita y ven septiembrey, a su vez, piense en ellos como vehículos recreativos y de vacaciones exóticos. Pero Dregni señala que las Vespas causaron un revuelo inicial cuando llegaron al mercado, incluso en películas que son recordadas por rezar en el altar del automóvil todopoderoso, como Grafiti americano.

Vespa sale de EE. UU.

El tamaño de los EE. UU., la naturaleza expansiva de nuestras ciudades y la defensa del automóvil: estas son las razones que la mayoría de la gente cita como la ruina del scooter en los Estados Unidos. Pero hay un factor mucho más importante que se pasa por alto: el hecho de que durante dos décadas, alrededor de 1981 a 2001, Vespa se retiró de los EE. UU.

“En un momento determinado… entraron en vigor todas las leyes de responsabilidad por productos defectuosos, y eso básicamente hizo que abandonaran el mercado estadounidense”, explica Dregni. “Entonces, cuando regresaron a principios de la década de 2000, fue un gran problema, porque el scooter había mejorado mucho, pero también es mucho más caro. Esa es una de las razones por las que en los años 80, básicamente, era muy difícil conseguir scooters”.

Pero a pesar de que Vespa había modernizado su scooter, todavía se veía como una Vespa cuando regresó a los EE. UU. en el nuevo milenio. Como Corradino D’Ascanio, el diseñador de la Vespa original, predijo en los años 50: “La Vespa siempre se verá como lo hace. Incluso cuando funciona con energía atómica y viaja en la luna”.

El resurgimiento de los “scooters”

No se puede hablar de scooters en 2020 sin reconocer que la palabra ya no se asocia principalmente con Vespa, ciclomotores o cualquier otro vehículo de dos ruedas con asiento. Cuando dices “scooter”, la gente piensa en modelos de pie, ya sean patinetes de marcas como Razor u opciones motorizadas popularizadas por empresas emergentes de economía colaborativa como Bird y Lime.

Como señala Dregni, el auge de los scooters de pie no es necesariamente un clavo en el ataúd para Vespa o compañías de scooters similares. De hecho, todo lo que hace es probar una vez más que la historia se repite.

“Aquellas [stand-up scooters] son esencialmente rehechos [versions] de algunos de los primeros scooters que se fabricaron en la década de 1910”, dice Dregni. Resulta que antes de que Cushman o Vespa comenzaran a vender scooters con asiento a los estadounidenses, empresas como Autoped vendían scooters de pie con motores grandes y ruidosos a los habitantes de la ciudad e incluso al Servicio Postal de EE. UU. empresa rapida detallado el año pasado. Cuando pasaron de moda, los modelos sentados se abalanzaron, y eso podría volver a suceder; como señala Dregni, los jóvenes están menos preocupados por obtener sus licencias de conducir, un problema que el Wall Street Journal investigó el año pasado y descubrió que los scooters tienen la oportunidad de llenar el vacío.

Muchas empresas están aprovechando esta apertura, como la startup de ciclomotores compartidos Revel que se instaló en ciudades como Nueva York y Washington, DC. Como señalamos en julio, la compañía aumentó su flota a medida que los residentes de DC comenzaron a regresar a la oficina, con la idea de que muchos querrían encontrar una alternativa al transporte público. Sin embargo, las desventajas de los ciclomotores se hicieron evidentes rápidamente: Revel suspendió el servicio después de que tres ciclistas murieran en la ciudad de Nueva York, aunque ha regresado con políticas más estrictas.

Dregni también habla sobre las deficiencias de los scooters, a pesar de su pasión de toda la vida. Claro, son más asequibles que un auto nuevo, pero siguen siendo relativamente caros. Y si tienes una familia, no son precisamente prácticos. Demonios, vendió su último scooter antes de mudarse a Italia nuevamente más tarde en la vida, y no ha comprado otro ahora que está de vuelta en Minnesota.

“Quiero decir, tenemos hijos, así que tenemos autos”, dice. “Tenemos un pequeño Fiat 500 que es súper divertido, para un scooter de cuatro ruedas”.

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