Letizia Battaglia: la fotógrafa que documentó la matanza de la mafia

Letizia Battaglia, una fotoperiodista siciliana que arriesgó su vida para documentar los brutales crímenes de la notoria mafia Cosa Nostra de su isla italiana, murió a los 87 años.

Battaglia, una reportera que comenzó a tomar fotografías en 1974, poco antes de cumplir 40 años, enfocó su lente en las sangrientas disputas entre las diversas familias criminales de la Cosa Nostra en Sicilia, incluido el clan Corleone del pequeño pueblo del mismo nombre en las afueras de Palermo.

Aunque la novela de 1969 de Mario Puzo El Padrino sobre Don Vito Corleone y las posteriores películas de El padrino de Francis Ford Coppola fueron ficticias, los Corleonesi eran verdaderos mafiosos en Sicilia, llamados así por su ciudad en lugar de una familia. (Los abuelos del actor Al Pacino, quien protagonizó las películas de El Padrino, eran de Corleone).

Battaglia cubrió las disputas entre familias principalmente fotografiando los cuerpos de sus víctimas. Estos incluían mafiosos rivales, políticos corruptos, empresarios y, a menudo, civiles inocentes atrapados en el fuego cruzado.

En 1979, muy consciente de que estaba arriesgando su vida, Battaglia viajó a Corleone y exhibió copias gigantes de sus fotografías de víctimas de la mafia en la plaza principal. La mayoría de los lugareños se mantuvieron alejados, adhiriéndose a las famosas leyes de la mafia. omertáo código de silencio.

Fácilmente reconocible por su cabello estilo punk, que se tiñó de colores que incluían el rosa y el morado, Battaglia recorría las calles y callejones de Palermo en una motoneta italiana Vespa, con su Leica colgando del cuello y un cigarrillo entre los labios.

A menudo, ella era la primera persona después de los agentes de policía en llegar a la escena del crimen, gracias a un escáner sintonizado con las frecuencias de radio de la policía. Ella dijo que los agentes de policía estaban desarmados por su presencia y le permitieron obtener imágenes “de cerca y personales”, a menudo de cadáveres tendidos en charcos de sangre.

Fue una de las primeras fotógrafas en trabajar para un periódico italiano cuando cogió una cámara por primera vez en 1974 para el diario de izquierda. L’Ora en palermo En los años siguientes, filmó alrededor de 600.000 imágenes, a las que llamó su “archivo de sangre”. Sin pasar nunca a la película en color, insistió en que sus imágenes en blanco y negro, con un hábil uso de la luz y la sombra, eran más eficaces que el color para retratar la sangre y la muerte causadas por la mafia.

“Cuando disparas a los muertos, usar el blanco y negro es una forma de ser delicado, respetuoso”, dijo una vez. El guardián. “Crea su propio silencio, y el silencio era muy importante para mí”.

La fotógrafa en su IIF Lab en Palermo, Sicilia, 1982

(EPA)

Una de sus imágenes más conocidas muestra a Sergio Mattarella, el actual presidente de Italia, sacando el cuerpo acribillado a balazos de su hermano Piersanti, un político siciliano, de un automóvil en Palermo en 1980. Otra muestra a un niño que finge ser mafioso. asesino a sueldo, apuntando con una pistola de juguete a los transeúntes mientras usaba una media de nailon para ocultar su rostro, una práctica común en ese momento.

Quería mostrar cómo la influencia profundamente arraigada de la mafia afectó a la sociedad siciliana común, especialmente a la juventud. Sus fotografías, a menudo publicadas por primera vez en L’Ora y recogido por agencias de fotografía globales, puso gradualmente a los sicilianos en contra del crimen organizado mostrándoles que los mafiosos no solo se mataban entre sí, sino que afectaban y, en ocasiones, incluso mataban a personas inocentes en su isla.

Las imágenes de Battaglia fueron una gran influencia en lo que se conoció como la Primavera de Palermo a fines de la década de 1980, cuando muchos sicilianos abandonaron la omertá y salió a las calles para denunciar la violencia de los clanes enemistados. Battaglia y Orlando, el alcalde de Palermo desde hace mucho tiempo, estuvieron al frente de las manifestaciones.

Llamando a sus fotos “acusaciones”, Battaglia dijo una vez a la agencia de prensa alemana DPA: “Soy un mensajero de resistencia, resistencia contra la violencia, la corrupción, la pobreza, contra el caos moral y político”.

En una entrevista de 2017 con El guardián, llamó al reinado de terror de la mafia en la década de 1980 los “años terribles. Ya no sabías quiénes eran tus amigos o enemigos. Por la mañana, saliste de la casa y no sabías si volverías por la noche. Los jefes podrían volarme la cabeza en cualquier momento.

“Cuando la policía paró [the Mafiosi], Me acerqué a ellos, lo más cerca posible, para fotografiarlos, esposados”, dijo Battaglia. “Quería que los jefes me miraran a los ojos, aunque fuera a costa de escupirme en la cara”.

El guardián la citó diciendo que cuando asistía a los funerales de mafiosos, tosía cada vez que tomaba una fotografía, “para que no se escuchara el clic de mi obturador”. Sin que ella lo supiera, la policía siciliana a veces usaba las imágenes de su funeral para identificar a otros mafiosos y sus socios políticos y comerciales.

‘La fotografía no cambia nada. La violencia continúa, la pobreza continúa, los niños siguen siendo asesinados en guerras estúpidas’

(AFP/Getty)

Letizia Battaglia nació en Palermo el 5 de marzo de 1935 y se mudó con sus padres al norte de Italia cuando era niña. Dijo que su infancia fue “feliz y despreocupada” hasta que un hombre se expuso ante ella en la calle. Luego, su padre le exigió que se quedara en casa, una restricción que la llevó a fugarse a los 16 años con un hombre mayor, Ignazio Stagnitta.

Tenía tres hijas cuando tenía veinticinco años antes de dejar a su esposo en 1971 y mudarse a Milán para trabajar como periodista.

En Milán conoció a Franco Zecchin, fotógrafo y compañero activista contra la mafia. Se mudaron a la Sicilia natal de Battaglia en 1974, donde fue contratada por L’Ora. Inspirado por el trabajo de la fotógrafa estadounidense Diane Arbus, Battaglia tomó una cámara por primera vez a los 39 años.

“Con esto en la mano”, recordó en una entrevista de 2019 con El guardián“Puedo conquistar el mundo”.

Una de sus primeras fotos para L’Ora era de un mafioso que había sido ejecutado por un clan rival, con los brazos y piernas abiertos debajo de un olivo en la zona rural de Sicilia. Battaglia dijo que todavía podía recordar el olor de ese día 45 años después.

“Todos son iguales en la muerte”, dijo. “Hacía mucho calor y llevaba muerto unos días. Ahora, tan pronto como me preguntas sobre esta fotografía, vuelve a mí. Casi puedo sentirlo, esta atmósfera de muerte”.

Colgó su Leica en 1992 después de que dos jueces antimafia fueran asesinados. Le dijo a sus amigos que estaba conmocionada y exhausta por la violencia, que parecía no tener fin.

“La fotografía no cambia nada”, dijo. El guardián. “La violencia continúa, la pobreza continúa, los niños siguen siendo asesinados en guerras estúpidas”.

El cineasta británico Kim Longinotto contó la historia de Battaglia en un documental de 2019 disparando a la mafiaque se proyectó en el Festival de Cine de Sundance en Utah.

Los sobrevivientes incluyen a su hija Shobha Battaglia, una reconocida fotógrafa y dos veces ganadora de un premio World Press Photo.

Después de jubilarse como reportero gráfico, Battaglia pasó a servir como miembro del Partido Verde en el ayuntamiento de Palermo y la asamblea regional de Sicilia. Esos años fueron “la peor parte de mi vida, la más humillante”, dijo. los tiempos del domingo en 2019. “Yo no hice nada, y me pagaron una fortuna. Todo se decidió afuera, y la Mafia seguía ahí”.

Letizia Battaglia, fotógrafa, nacida el 5 de marzo de 1935, fallecida el 13 de abril de 2022

© The Washington Post

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