Anne Hailes: El zumbido de la ‘pequeña avispa’ de Vespa

A VECES solo tienes que desconectarte y pensar en algo divertido. Por ejemplo, me marchito al pensar en el día que iba a entrevistar a un pintor que admiraba y un gran nombre en el mundo del arte.

Me pinté la cara debidamente y quedé bastante satisfecho con los resultados excepto por una cosa: tenía tres manchas que necesitaban camuflarse.

Fuera el corrector blanco que apliqué muy bien antes de aplicar más base Golden Glow. Suena el teléfono, salgo corriendo a atender la llamada, llego tarde a mi cita, agarro mi libreta y mi bolígrafo y me voy.

Muy buena charla, fue muy encantador y tenía una sonrisa ganadora todo el tiempo que hablamos. Llegué a casa complacido con el trabajo de la mañana, me miré en el espejo solo para ver este rostro dorado brillante que parecía un payaso con grandes manchas blancas en cada mejilla y una en mi barbilla.

Puedo reírme ahora, pero estaba horrorizado en ese momento.

Luego hubo un momento en que la Casa de la Ópera tuvo una gran inauguración de algo: todos los grandes y los buenos estaban allí y yo también. Estaba actuando un poco ‘amoroso’, agitando las cabezas, saludando, completamente entusiasmado conmigo mismo y mezclándose como una verdadera diva… Cuando dos chicas se me acercaron, cogí mi bolígrafo para firmar sus libros de autógrafos, pero eso no era lo que querían. En cambio, uno susurró: “¿Quieres tener tres grandes rulos azules en el cabello?”

Esta diva se desintegró en un montón y corrió hacia el baño de damas. Avergonzado o qué.

Lo más divertido de todo fue allá por los años 60. Mi amigo tenía una scooter Vespa azul pálido y era la envidia de todos nosotros. Durante un descanso para almorzar, me invitó a: “Súbete a la parte de atrás e iremos por la ciudad y presumiremos”.

ESTÁ BIEN. Las faldas lápiz estaban de moda, así que ambas nos las levantamos casi hasta la cintura y partimos. Bajamos por Donegall Place, nos detuvimos en los semáforos de Anderson y McAuley’s (era al lado de Primark en aquellos días) y estábamos en lo más alto.

Todos nos miraban o, mejor dicho, la Vespa (avispa en italiano), y yo me relajé con los pies en el suelo y me tomé el tiempo de mirarnos en los grandes escaparates de la tienda.

Entonces mi amiga aceleró, salió disparada y me dejó agachada en medio de la carretera, con las piernas en jarras y la falda hasta la cintura. La imagen no fue la mejor pero me llevé un aplauso.

No iba tan elegante como Audrey Hepburn en la moto del reportero Gregory Peck en la película Vacaciones romanas. Los cinéfilos quedaron encantados con ella y todos querían una Vespa y, después de eso, se convirtió en la favorita de muchas estrellas de cine.

La publicidad fue alta y se vendieron 100.000 pequeñas avispas inmediatamente después del estreno de la película; a finales de los 80 esa cifra había saltado a 10 millones.

Sin embargo, en la década de 1960 era relativamente nuevo para nosotros, ya que se presentó al público en 1946.

Piaggio, el fabricante, desarrolló la maravilla de dos ruedas después de que sus fábricas de aviones fueran bombardeadas durante la Segunda Guerra Mundial y fue un gran éxito.

Luego fue un motor de dos tiempos de 98 cc con tres velocidades para los más puristas; hoy, como gran parte de la vida, muchos funcionan con baterías.



Mark Cooke de Carrickfergus, quien dirigió la cabalgata de Vespa durante el viaje desde Titanic Slipway hasta Carrickfergus Castle en 2018

Hay Vespa Clubs en todo el mundo y muchos miembros vinieron a Irlanda del Norte en 2018 para celebrar el Día Mundial de Vespa: 2500 se reunieron en la grada del Titanic antes de volar en carreras por el campo.

El club se formó en 1954, pero a medida que los coches se hicieron más asequibles, la Vespa cayó en desgracia. Se reformó en la década de 1980 y el Día Mundial de 2018 reunió a muchos miembros anteriores para unirse a colegas de países de todo el mundo.

Hay clubes en Australia, Japón, Nueva Zelanda, Filipinas, Estados Unidos y Vietnam, por nombrar solo algunos, y hay un gran ir y venir entre todos ellos. Aparentemente, un hombre incluso cabalgó hasta el Polo Norte. ¿Puede ser esto cierto?

Ricky Darrah de Belfast es miembro fundador de la encarnación actual del Ulster Vespa Club y un gran historiador del movimiento local. Confirmó que hay muchas Vespas por ahí.

“Pero lo que sucede ahora es que generalmente se guardan para los buenos días y los domingos, en lugar de una herramienta para el viajero, y hace dos semanas más de 100 se reunieron para una salida en ayuda de una organización benéfica contra el cáncer. La nueva generación de Vespa es una máquina sofisticada”. él explicó.

“Dependiendo del modelo, algunos pueden alcanzar hasta 80 millas por hora y están permitidos en las autopistas. Todavía funcionan con gasolina, ya que los modelos eléctricos aún están en pañales, son suaves, fáciles de manejar y eficientes”.

Aparentemente, son los favoritos de los hombres con una crisis de la mediana edad, ya que la mayoría de los accidentes involucran a los mayores de 50… En la década de 1960, una de estas bellezas fue una inversión seria y los distribuidores fueron los primeros en introducir la compra a plazos en la ecuación.

“En aquellos días, un scooter estándar costaba alrededor de £ 125; hoy en día, la parte superior de la gama cuesta alrededor de £ 7,000. Los tiempos cambian, pero también lo hace la ingeniería que se incluye en estos scooters”.

El hombre local Artie Bell, el famoso corredor de motocicletas, fue el primer distribuidor de Vespa. Hoy, McCrum’s of Portadown es el comerciante local con todas las respuestas, información básica sobre capacitación, seguros y licencias, así como todas las máquinas que pueda desear.

Todo esto me recuerda lo divertido que está dando vueltas en este momento. El hombre entra en una tienda y toma una lata de matamoscas. Le pregunta al joven que llena los estantes: “¿Esto es bueno para las avispas?” ¿La respuesta? “No, los mata”. Tienes que reír…

A Richard le encantaría saber de cualquier persona que tenga vínculos con el Ulster Vespa Club, en el pasado o en el presente. Póngase en contacto con él en ulstervc55@gmail.com.

vespaclubofbritain.es

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Anne Hailes: El zumbido de la ‘pequeña avispa’ de Vespa


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