1975 Norton Commando 850: La última gran superbike británica – Adventure Rider

En lo que respecta a las bicicletas británicas, la Norton Commando es un poco extraña.

En la década de 1970, la industria de motocicletas del Reino Unido estaba contra las cuerdas. Peor, de verdad. Estaba boca arriba en la lona, ​​y el árbitro estaba a la mitad de la cuenta de 10. Las motocicletas japonesas eran más rápidas, más baratas y más confiables. Y, sin embargo, algunas personas todavía compraban bicicletas británicas, y había una máquina en particular que la gente quería: la Norton Commando. De hecho, la demanda del Commando era tan fuerte que, décadas más tarde, la gente todavía pagaba mucho dinero por las máquinas reconstruidas, ya que en realidad no podían comprarlas en las salas de exposición. Eso, a su vez, condujo a toda la era de Stuart Garner en la renacida empresa Norton, que terminó desastrosamente y, sin embargo, la gente todavía quiere Nortons, y la mayor parte se debe a la reputación de Commando.

¿Por qué, 50 años después de su funcionamiento original, estas motos tienen tantos fans? Se debe a que, si bien los fabricantes británicos de motocicletas tuvieron muchos problemas en las décadas de 1960 y 1970, todavía sabían lo que hacía felices a los motociclistas: la potencia utilizable y el manejo estable.

Un motor en evolución

El Norton Commando usó un bicilíndrico en paralelo de cuatro tiempos, y eso tenía sentido. Así como el motor bicilíndrico en V define actualmente la industria americana de motocicletas, el bicilíndrico en paralelo fue el motor de motocicleta británico por excelencia de la posguerra. Para ahorrar dinero, los británicos evitaron la innovación radical y siguieron perfeccionando los diseños antiguos en lugar de empezar de nuevo.

En el caso del Commando, el motor 750 del modelo original de 1967 era una versión actualizada de un diseño que se remontaba a la década de 1940. Este era el motor 20M3, una evolución del 750 twin del Norton Atlas. A partir del motor 750 original, Norton desarrolló el motor Combat, que impulsó el Commando desde 1972 hasta finales de 1973, después de lo cual Norton agujereó los cilindros a 828 cc de capacidad y lo llamó 850.

Ese asiento Corbin debería mejorar la comodidad de conducción de esta máquina. Crédito: mecum

En lo que respecta a las bicicletas británicas, el motor Commando siempre se consideró lo suficientemente potente, produciendo alrededor de 58-65 hp, dependiendo de la versión que tuvieras (la 850 tenía alrededor de 60 hp, con una compresión más baja que la Combat 750 twin de 65 hp). Eso fue mucho menos que el Z1 900 de Kawasaki, que se introdujo en 1973 con 82 hp. Sin embargo, la Commando estaba razonablemente cerca de la Honda CB750 K1; el SOHC Honda produjo alrededor de 67 caballos de fuerza.

Si bien la Norton no tenía la reputación de confiabilidad que tenían esas bicicletas japonesas, tenía suficiente potencia para poner una sonrisa en el rostro del propietario, y los propietarios finalmente descubrieron la mayoría de los problemas de confiabilidad (dan pie a los comentarios enojados que dicen “¡La falta de confiabilidad de las bicicletas británicas es un mito!”—Ed.). Y, el Commando tenía algo más de lo que carecían los primeros UJM: manejo decente.

Un chasis adecuado

La Norton Commando, que llegó al final de la era de las bicicletas británicas, se benefició de décadas en las que los fabricantes aprendieron cómo no para hacer cosas. Durante años, las motos británicas se habían labrado una reputación de traqueteo debido a la enorme vibración de sus motores gemelos paralelos. Norton no tenía los fondos para desarrollar un nuevo motor con el contrapeso adecuado; en cambio, los diseñadores descubrieron cómo fijar el motor al bastidor con soportes inteligentes que reducen las vibraciones.

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No es un trabajo personalizado radical, pero algunas actualizaciones hacen que esta máquina sea quizás un poco más útil para el controlador diario, si desea hacer eso con su Norton Commando. Crédito: mecum

El nuevo bastidor isolastic hizo que la conducción fuera más suave y el posicionamiento cuidadoso del motor (con los cilindros inclinados hacia adelante) junto con un basculante montado en la caja de cambios hicieron que la conducción fuera más estrecha y ordenada… siempre que se mantuviera todo dentro de las especificaciones. Los soportes de goma del motor requerían calzas adecuadas para reducir la vibración y hacer que la bicicleta se maneje como se esperaba. Si estuvieran demasiado apretados, la bicicleta vibraría demasiado, lo que podría provocar molestias o incluso dañar el cuadro. Si estuvieran demasiado flojos, las vibraciones del motor afectarían negativamente el manejo.

Sin embargo, cuando todo funcionaba correctamente, el Commando se manejaba bien a gran velocidad. Además, las versiones posteriores de la bicicleta también tenían frenos de disco disponibles como opciones de fábrica, y luego se instalaron como estándar de fábrica. En comparación con las bicicletas británicas más antiguas con frenos de tambor, esta fue una gran mejora.

Básicamente, de todas las motocicletas británicas clásicas, la Commando es probablemente la motocicleta que mejor encaja en el mundo actual. Tiene suficiente potencia para mantenerse al día en una carretera moderna, incluso a un ritmo deportivo, si estás en las curvas. Gracias al diseño del chasis, no es desagradable ni peligroso conducir a velocidades elevadas. Los repuestos son abundantes y existe un amplio conocimiento del usuario que puede ayudarlo a solucionar cualquier problema.

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Aparentemente, esta bicicleta sirvió como decoración de bar durante años; tenga en cuenta la etiqueta en el tanque. Crédito: mecum

Debido a todo eso, con frecuencia verías recuerdos de Commandos del pasado en las páginas de las revistas de motocicletas durante las décadas de 1990 y 2000, particularmente en Cycle World, donde los empleados de renombre tenían o tenían uno. Cycle World también actualizaría a los lectores sobre los esfuerzos del constructor de Norton, Kenny Dreer, y luego compartiría detalles sobre los primeros días de la empresa renacida de la era Garner. En lo que respecta a las bicicletas británicas antiguas, Norton tenía la mejor reputación gracias a este tipo de cobertura, y siempre hubo demanda de estas máquinas.

Variaciones sobre el tema

Después del modelo Commando original, Norton construyó varias variantes de la bicicleta. Estaba el legendario Hi-Rider, destinado a sacar provecho de la cultura personalizada. El Fastback vino con carrocería deportiva; también había un Fastback Long Range, que era una especie de proto-sport tourer. Incluso había una versión codificada del Commando. Norton realmente hizo todo lo posible para vender estas máquinas a una amplia gama de ciclistas y, durante años, tuvo un éxito relativo. Hasta mediados de los años 70, podías comprar un Commando en casi cualquier sabor que quisieras.

A los personalizadores también les encantó la bicicleta y las convirtieron en helicópteros, carreras de resistencia, carreras de carretera, trineos del desierto y casi cualquier otra cosa que se te ocurra.

Esa es la historia detrás de la bicicleta en estas fotos, que está a la venta en una próxima subasta de Mecum. Fue personalizado por TC Christenson, miembro del Salón de la Fama de AMA, el mismo tipo que construyó el famoso bicicleta de arrastre Hogslayer de doble motor. Obviamente, esta máquina es mucho menos radical, pero eso debería significar que será mucho más asequible.

Tenga en cuenta que junto con la carrocería personalizada, Christenson agregó el encendido electrónico de Boyers, así como un enfriador de aceite, y posiblemente haya otros ajustes internos que no puede ver de inmediato. El odómetro marca 7,300 millas, pero en una máquina modificada más antigua, ¿quién sabe si eso es exacto? De cualquier manera, la máquina se subastará en la subasta del 16 al 19 de marzo en Glendale.más detalles en el anuncio.

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