Piezas de la historia de Springfield encuentran un nuevo hogar en el Museo del Automóvil de Tallahassee

Todo comenzó con el reclamo de tener uno de los pocos autos restantes de Duryea.

Ahora, eso sería una pieza importante de la historia de Springfield.

Lamentablemente, no es un Duryea.

está bien. ¿Qué tal una motocicleta india de 1947? Ah, y está este motor fuera de borda indio de 1930. Y algunos revólveres Smith & Wesson que pueden ser de interés. Y no se olvide de las pelotas de golf Spalding que se produjeron en Chicopee.

Ahora, tienes mi atención.

Jack Adkins es curador de la Museo del Automóvil de Tallahasseedepósito de la inclinación de un hombre por coleccionar “piezas únicas de América”.

“Cada pieza de la colección es una obra de arte”, dijo Adkins.

El jefe de Adkins es DeVoe L. Moore, quien comenzó a coleccionar navajas de bolsillo a los 9 años. Cuando era adolescente, los intereses de Moore se volvieron hacia los autos y las cosas se salieron de control. Moore pronto se encontró en subastas de automóviles, compitiendo contra personas como la Institución Smithsonian y celebridades como Jay Leno, dijo Adkins.

Hoy, Moore posee cientos de automóviles y miles de otros objetos de interés, como el coche fúnebre tirado por caballos que llevó el cuerpo de Abraham Lincoln. También posee la mayor colección privada de cuchillos Case.

Y espera hasta que llegues a los Steinways.

Logotipo de Indian Motorcycle para usar en la columna de Norm Roy Lollygagger, marzo de 2022. (Foto de Norm Roy)

Durante las próximas siete décadas, los resultados de la pasión de Moore por coleccionar se “muestran, celebran y comparten con el público” en el Museo del Automóvil de Tallahassee, un extenso complejo “verde” de 100,000 pies cuadrados junto a la Interestatal 10 en las afueras del estado de Florida. capital. Se le conoce alternativamente como el Museo de Automóviles y Objetos de Colección de Tallahassee, de ahí la “C” en la dirección del sitio web, tacm.com.

“Esto es más que un museo”, dijo Adkins; “Es un viaje a través de la historia estadounidense”.

Este “viaje” incluye más de 200 automóviles (incluidos tres batimóviles), coches de pedales, bicicletas, motocicletas, cuchillos, botes, motores fuera de borda, señuelos de pesca, recuerdos deportivos, máquinas sumadoras, cajas registradoras, ventiladores de latón, muñecas (300 Barbies), artefactos indios americanos, y lo que el fabricante de pianos Steinway & Sons ha designado como la “mejor colección privada de Steinways” del mundo.

“Durante un tiempo”, dijo Adkins, “el Sr. A Moore le gustaba el golf”, de ahí los 25 juegos de palos de golf que se encuentran entre las “decenas de miles” de objetos relacionados con el golf, incluidos tees, cartas, estatuas, bolsos, zapatos y más, dijo Adkins. La colección de pelotas de golf incluye una de cuero. pelota rellena de plumas y “varias iteraciones” de pelotas que trazan la evolución del diseño y la producción de pelotas de golf.

Entre esas “varias iteraciones” están las pelotas que salieron de la fábrica Spalding en Meadow Street, Chicopee. Operado hoy por Callaway Golf Co., las pelotas han estado saliendo de esa planta desde 1896.

Museo del Automóvil de Tallahassee

La historia del desarrollo de las pelotas de golf se remonta a las pelotas exhibidas en los estantes del Museo del Automóvil de Tallahassee en Florida. (Foto cortesía del Museo del Automóvil de Tallahassee)

“Tenemos muchos ejemplos de equipos Spalding en nuestra colección de golf”, dijo Adkins, y agregó: “Algunas pelotas de golf pueden costar hasta $5,000”.

Moore hizo su fortuna en el desarrollo inmobiliario. Ahora, con más de 80 años, sigue coleccionando.

“Sres. Moore compró recientemente un Corvette C8.R 2022”, dijo Adkins. Con un precio de etiqueta superior a los $113,000, el Stingray ocupará su lugar entre unos 175 autos en el piso del museo “y muchos más autos están almacenados y en varias etapas de restauración”, dijo Adkins.

Pero, espera, ¿qué pasa con el Duryea?

Bueno, en 2003, Moore gastó una suma considerable y cambió “10 o una docena de otros vehículos” por el Duryea. Se pensó que era un vehículo construido en 1894 por los hermanos Charles y Frank Duryea en su taller mecánico en 47 Taylor St. en Springfield. El Duryea Motor Wagon, un automóvil de un cilindro y cuatro caballos de fuerza, se considera el primer vehículo exitoso con motor de gasolina construido en los Estados Unidos.

Como curador, Adkins comenzó una investigación en 2013 para evaluar el valor actual de “Duryea”. Tuvo éxito en 2020 utilizando “tres fuentes diferentes, estudiando fotografías y revisando artículos que abarcan muchas décadas”. En realidad, es un Snell de 1900, el único vehículo de motor construido por el mecánico Frank Snell de Watertown, Nueva York.

Pero basta de lo que el museo no tiene.

En el segundo nivel del museo, en una ubicación privilegiada entre docenas de motocicletas, se encuentra la Indian Chief Roadmaster Deluxe de 1947, un conjunto reluciente de elementos metálicos pulidos coronado por el sillín “raro Chum-Me”, que acomodaría a un pasajero. Desarrollado y construido en la fábrica india en Wilbraham Road, el Chief se vendió nuevo por $ 847 y hoy está valorado en “alrededor de $ 40,000”, dijo Adkins.

Museo del Automóvil de Tallahassee

Jack Adkins, curador del Museo del Automóvil de Tallahassee en Florida, se encuentra entre un motor fuera de borda Indian Silver Arrow de 1930 y una motocicleta Indian Chief de 1947 que se fabricaron en Springfield, Massachusetts. (Foto de Norma Roy)

Este Chief tiene un motor “Flathead” V-Twin de 42 grados y válvula lateral de 42 caballos de fuerza, que suena impresionante. Pero con un peso de 572 libras, el rendimiento del vehículo se consideró lento. Aún así, el Jefe es considerado “el último indio verdadero”.

Alguna vez el mayor fabricante de motocicletas del mundo, Indian Motocycle (sin la “r”) Manufacturing Co. se hizo famosa por la Indian Scout, fabricada entre 1920 y 1946, y la Chief, construida entre 1922 y 1953, cuando la empresa se declaró en quiebra. .

Junto al Chief, el motor fuera de borda Indian Silver Arrow de 1930 altamente pulido está sujeto a un carrito de exhibición. Al otro lado de la sala de exposición, se exhiben 313 motores fuera de borda más, “que van desde 1907 hasta 1984; la mayoría entre 1915 y 1955”, dijo Adkins.

Como casi todo lo demás, las motocicletas no se vendían bien durante la Gran Depresión, por lo que Indian buscó formas de diversificar la fabricación. A fines de 1929, la compañía compró Gray & Poor Machine Co. de Hartford, Connecticut, y comenzó a modificar el fueraborda “Hartford Sturdy Twin” de 10 caballos de fuerza.

Los ingenieros indios pasaron la última parte de 1929 rediseñando el “silenciador elegante”, dijo Adkins, lo que probablemente redujo la eficiencia del diseño original de Hartford. Se fabricaron unos 1500 fuerabordas Silver Arrow hasta agosto de 1930, cuando el entonces propietario y presidente de Indian, E. Paul DuPont, tomó la decisión de volver a fabricar motocicletas. A DuPont se le atribuye haber salvado a Indian de la ruina financiera.

Adkins dijo que Indian Chief y Silver Arrow son “ambos excepcionales y el motor fuera de borda es raro”. Valuó la Flecha de Plata en “$ 15,000 o más”.

Museo del Automóvil de Tallahassee

Colgadas de cadenas en vitrinas seguras, estas pistolas Smith & Wesson, fabricadas en Springfield, Massachusetts, se encuentran entre más de 300 armas de fuego en la colección del Museo del Automóvil de Tallahassee en Florida. (Foto de Norma Roy)

La galería de la planta baja presenta una colección de pistolas que llamó la atención de DeVoe Moore. Entre las más de 300 armas de fuego que coleccionó, se encuentran alrededor de 100 revólveres Smith & Wesson que cuelgan de cadenas dentro de vitrinas seguras.

Lo más destacado de esta colección es el revólver “Smith & Wesson Model 1 First-Issue” fabricado en Springfield entre 1857 y 1882. Fue producido un año después de que Horace Smith y Daniel B. Wesson se unieran para formar Smith & Wesson Revolver Co. en Springfield.

La pistola se considera el primer revólver comercialmente exitoso en usar cartuchos de percusión anular en lugar de pólvora negra y casquillos de percusión. Este modelo de Smith & Wesson tuvo una gran demanda al estallar la Guerra Civil Estadounidense cuando los soldados de ambos lados del conflicto compraron pistolas para su defensa personal.

El museo también alberga una colección de ocho raros pianos Steinway, incluido el “Whitehouse” Gold, uno de los instrumentos más famosos y ornamentados jamás creados por el fabricante. Otros incluyen una recreación del Alma-Tadema Steinway, considerado el “piano de cola más grandioso de todos los tiempos”, y el Steinway número 500.000, que se ha descrito como “más parecido al altar de una catedral posmoderna del siglo XX que a un piano”. ” Ese instrumento lleva las firmas grabadas de más de 800 “artistas de Steinway” que van desde Vladimir Horowitz y Van Cliburn hasta Elton John. El valor estimado es de $ 500.000.

Y aquí también hay un ángulo de Bay State. La empresa matriz del fabricante, Steinway Musical Instruments, tiene su sede en Waltham.

Adkins dijo que cree que el artículo más extraño en el museo es lo que se pensaba que era una imprenta o una enorme empacadora de heno. La investigación de Adkins identificó el dispositivo como un medio para comprimir ropa militar en cajas de envío.

“No es lo que se pensaba que era, pero es una pieza interesante de la historia estadounidense”, dijo Adkins.

Pero entre las vastas colecciones de Moore, Adkins es algo así como un tesoro.

Caminando por los pisos del museo, Adkins saluda cálidamente a los visitantes y responde fácilmente a sus preguntas. Luego, elabora con estadísticas de profundidad enciclopédica. Cuando se trata de las colecciones de Moore, Adkins es un tesoro de curiosidades móvil, acogedor y sonriente.

Su carrera en la aplicación de la ley, principalmente en Houston y Tallahassee, lo preparó para esto. Su impresionante y extenso currículum incluye 21 años en escuadrones antibombas y equipos tácticos, y “aproximadamente 26 años” como investigador y supervisor.

“Todos los policías son detectives”, dijo Adkins, por lo que recopilar pistas e investigar detalles sobre artículos en colecciones de museos es un desafío bienvenido. Es un fanático de los detalles y un defensor de mantener la reputación de precisión del museo.

Es por eso que pudo descubrir que el carruaje sin caballos, que durante mucho tiempo se creyó que era un Duryea, es en realidad el Snell.

Se remonta a lo que dijo Adkins sobre la empacadora de heno que resultó ser una prensa de ropa.

“No es lo que se pensaba que era, pero es una pieza interesante de la historia estadounidense”.

Norm Roy, editor jubilado de The Republican, vive en Florida y viaja mucho en una casa rodante. Está ansioso por escuchar a los lectores sobre sus propias aventuras de viaje. Su dirección de correo electrónico es: lollygaggeratlarge@gmail.com

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