Nueva tendencia en aplicaciones de entrega: pasar de automóviles a bicicletas eléctricas – The San Francisco Examiner

Cuando llega la hora de la cena, las calles de restaurantes más populares de San Francisco se vuelven casi intransitables con los Doordashers estacionados en doble fila y los mensajeros de UberEats. La necesidad urgente de una persona de recibir una envoltura de Souvla directamente en su puerta hace que la vida sea miserable para casi todos los demás que viajan por calles como Valencia, Divisadero y Polk.

Zoomo, una empresa australiana de alquiler de bicicletas eléctricas que opera en San Francisco desde mediados de 2019, cree tener la solución. La empresa tiene la misión de proporcionar “la herramienta adecuada para el trabajo” para el floreciente negocio de entrega de alimentos y comestibles, dijo Joey Skavroneck, director estadounidense de Zoomo con sede en San Francisco.

“Obviamente, una bicicleta es mucho más barata que tener un automóvil de 4,000 libras para entregar un burrito de una libra”, dijo Skavroneck. “Muchas de las externalidades y los costos que generalmente están asociados con los automóviles, ya sea el estacionamiento en doble fila, el ralentí en la congestión, la emisión de boletos, no se ven con las bicicletas eléctricas”.

Las bicicletas eléctricas de Zoomo representan una frontera prometedora en San Francisco. búsqueda quijotesca para sacar a la gente de sus coches. Entregar alimentos en vehículos de dos ruedas impulsados ​​eléctricamente es simplemente más fácil, más rápido y, especialmente con los precios de la gasolina, más barato que usar un automóvil.

“Nuestros tiempos de entrega se han reducido ahora”, dijo Shane Curran, gerente del restaurante L’Costa en Union Square, que trabaja con Butler Hospitality para entregar comidas del servicio de habitaciones a los hoteles cercanos. Su negocio comenzó alquilando dos bicicletas de Zoomo hace aproximadamente un mes. “Podemos aceptar muchos más pedidos”.

Bicicletas eléctricas con un presupuesto

La tienda y el taller de reparaciones de Zoomo’s North Beach estaban llenos de actividad en una tarde reciente de un día entre semana. Los turistas deambulaban en busca de alquileres diarios de bicicletas, pero se iban decepcionados. La mayoría de los clientes de Zoomo son repartidores que alquilan por semana.

La compañía se negó a especificar cuántas bicicletas hay en su flota de San Francisco, pero actualmente ofrece tres variedades de bicicletas hechas a la medida: dos bicicletas eléctricas con asistencia de pedal con una velocidad máxima de 25 millas por hora y una bicicleta eléctrica con acelerador con una velocidad máxima de 18 millas por hora. Todas las bicicletas están diseñadas teniendo en cuenta la entrega, incluidos los portaequipajes traseros para almacenamiento, fuertes candados en U, soportes para teléfonos y luces integradas.

Los planes básicos de alquiler cuestan de $25 a $61 por semana en San Francisco, antes del seguro, las tarifas y los extras, como baterías intercambiables y bolsas de entrega. Algunos ciclistas dijeron que gastaban hasta $90 por semana. La compañía vende bicicletas nuevas a partir de $ 2,700 y las usadas por alrededor de $ 1,000. También ofrece un programa de alquiler con opción a compra por tan solo $ 200 de pago inicial.

Las críticas sobre el rendimiento de las bicicletas fueron mixtas. Dos arrendatarios se quejaron de los retrasos en el acceso al mantenimiento, pero otros elogiaron el servicio al cliente de Zoomo y la calidad de las bicicletas. Otros dos ciclistas informaron tener problemas con los frenos.

Danny Sauter, líder de un grupo llamado North Beach Delivers que realizó un programa de entrega de alimentos durante los peores momentos de la pandemia, convenció a Zoomo para que proporcionara cinco o seis bicicletas gratis una noche cada semana. Después de elogiar la generosidad de la empresa, Sauter dijo que las bicicletas estaban “por todas partes” en términos de calidad. “Parece que esta tecnología está cambiando tan rápidamente que cada vez que compramos una bicicleta, aparece un nuevo modelo”.

Cualesquiera que sean los inconvenientes del enfoque de Zoomo, existen ventajas definitivas.

“Existe cierto riesgo asociado con (las bicicletas eléctricas) si las personas no saben lo que están haciendo”, dijo Melinda Hanson, directora de Electric Avenue, un grupo consultor de micromovilidad. “Si están jugando principalmente con baterías de iones de litio y, en algunos casos, de plomo, eso puede crear verdaderos desafíos”.

Los inquilinos de Zoomo son responsables de la carga y el almacenamiento, pero Zoomo se encarga del mantenimiento. Las bicicletas de Zoomo también tienen tecnología de rastreo antirrobo y deducibles de seguros que reducen el riesgo de los ciclistas si las bicicletas son robadas o dañadas.

“Es asequible para las personas que tienen un presupuesto del tamaño del transporte público”, dijo Hanson sobre las bicicletas de alquiler de Zoomo. Eso lo distingue de otras opciones de transporte ecológico, dijo Hanson, y señaló que casi el 80% de los automóviles eléctricos subsidios ir a hogares que ganan más de $ 100,000 por año.

Los gobiernos apenas comienzan a otorgar subsidios para bicicletas eléctricas: el Distrito de Gestión de la Calidad del Aire del Área de la Bahía ayudó a financiar la compra de 15 bicicletas eléctricas a través de un programa pionero en el estado que comenzó en 2021, dijo la agencia. El mismo programa ha ayudado a financiar la compra de más de 2200 autos eléctricos. A pesar del desajuste en los subsidios, los estadounidenses comprado más bicicletas eléctricas en 2020 y 2021 que automóviles eléctricos, según la Asociación de Vehículos Eléctricos Livianos.

En un campo de bajos salarios como el trabajo de entrega, las bicicletas eléctricas aún representan una gran inversión para los trabajadores. Un 2021 reporte del Worker’s Justice Project sobre los repartidores de la ciudad de Nueva York, la mayoría de los cuales se desplazan en bicicletas eléctricas, encontraron que el pago mensual promedio por bicicleta eléctrica era de $368 y los costos promedio de mantenimiento eran de $139. El informe destaca otras condiciones precarias para los trabajadores de reparto, incluidos los bajos salarios, la falta de atención médica y el alto riesgo de delincuencia y accidentes de tráfico.

Zoomo no puede solucionar todos los problemas con el trabajo de entrega, pero puede ayudar a expandir el acceso a la herramienta que permite a los trabajadores hacer su trabajo con un menor impacto en el medio ambiente y en sus propios bolsillos. “Cada dólar cuenta” para los repartidores, dijo Hanson. “Una bicicleta eléctrica es un modo mucho más asequible que les ayuda a realizar entregas de manera rápida y eficiente, manteniendo la mayor cantidad de dinero posible”.

Zoomo ve las cosas de la misma manera. “Estamos democratizando esta nueva tecnología para personas que no tienen tantos ingresos discrecionales”, dijo Skavroneck. “Es lo contrario de lo que has visto en torno a los paneles solares de Tesla y muchas de estas tecnologías verdes emergentes”.

De burritos a cajas

Zoomo está creciendo rápidamente, con operaciones en Australia, Europa y América del Norte, y una meta de 30 000 bicicletas en circulación para fines de este año. La compañía tiene elevado más de $ 100 millones en capital de riesgo desde su fundación en 2017, y recientemente contrató a Jules Flynn, exjefe de bicicletas y scooters en Lyft, y Alan Wells, ex alumno de Uber y Cruise, para su equipo ejecutivo.

El negocio estadounidense de la compañía es aproximadamente mitad de arrendatarios individuales y mitad de clientes empresariales, como Uber, Doordash, Domino’s, Deliveroo y DHL. Food Rocket, una startup de entrega de comestibles con sede en el Área de la Bahía, alquila bicicletas directamente de Zoomo para que las usen sus repartidores.

“Para muchos de nuestros clientes, para entregas de aproximadamente 5 millas o menos, las bicicletas eléctricas en realidad no solo son la opción más económica de su flota, sino que también son las más rápidas y eficientes”, dijo Skavroneck.

La compañía se encuentra en las primeras fases de experimentar con la entrega de paquetes utilizando remolques de bicicletas eléctricas con una capacidad de carga de 1,000 libras, dijo Skravoneck. Eso significa que estas bicicletas algún día podrían reemplazar a los camiones de reparto de FedEx y Amazon, no solo a los Honda Civic de los trabajadores.

La entrega de paquetes en bicicleta de carga ya está común en Europa, y como una de las ciudades más europeas de Estados Unidos, San Francisco podría ser un buen candidato para seguir su ejemplo. “San Francisco es una ciudad realmente única en el sentido de que somos bastante pequeños en términos de millas”, dijo Nesrine Majzoub, directora de comunicaciones de la Coalición de Bicicletas de San Francisco. “Si hay un incentivo para que la gente cambie de la entrega de automóviles a la bicicleta eléctrica… creo que es una gran oportunidad”.

Pero para llegar allí, San Francisco tendrá que repensar cómo asigna su espacio en la calle. “Muchas ciudades todavía tienen un largo camino por recorrer para proporcionar el tipo de infraestructura que realmente contribuirá a la seguridad de los ciclistas que trabajan, los viajeros y cualquier persona que use dos ruedas para moverse”, dijo Hanson. “Market Street sin automóviles, JFK sin automóviles: esos son grandes logros que deberían trasladarse a toda la ciudad”.

bschneider@sfexaminer.com

La mayoría de los clientes de Zoomo son repartidores que alquilan por semana. (Craig Lee/El examinador)

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