¡Beberse todo! Alcohol como combustible de motor

Kevin Cameron ha escrito sobre motocicletas durante casi 50 años, primero para la <em>revista Cycle</em> y, desde 1992, para <em>Cycle World</em>.” data-has-syndication-rights=”1″ height=”900″ src=”https://www.cycleworld.com/resizer/0qzMBY3i8l-IhIlRkrIhYu4GbXQ=/cloudfront-us-east-1.images.arcpublishing.com/octane/VZP7EERSAG2T7RGZ2PJUAMHCM4.jpg” width=”2000″ /></p>
<caption>Kevin Cameron ha escrito sobre motocicletas durante casi 50 años, primero para la <em>revista Cycle</em> y, desde 1992, para <em>Cycle World</em>.  (Roberto Martín/)</caption>
<p>Poco después de 1907, los ciclistas del Brooklands Speedway de Gran Bretaña descubrieron que podían generar más potencia con alcohol que con gasolina.  Al principio esto parece extraño: galón por galón, el alcohol produce solo dos tercios de la energía que produce la gasolina.</p><div class='code-block code-block-1' style='margin: 8px 0; clear: both;'>
<script async=

¿De dónde viene el aumento de poder? Cuando el alcohol se evapora, tiene un poderoso efecto refrigerante que enfría tanto la mezcla de alcohol y aire que su densidad aumenta mucho más que una mezcla de gasolina y aire. Por lo tanto, la potencia adicional obtenida del alcohol no proviene de más energía en el combustible, sino del mayor peso de la mezcla extremadamente fría que puede caber en los cilindros de un motor.

Relacionada: Sumar los números de octano

Efecto refrescante del alcohol

Ese frío extremo también explica otra característica beneficiosa de hacer funcionar motores de carreras con alcohol: funcionan mucho más fríos que con gasolina. Cuando se quema una mezcla químicamente correcta de combustible y aire, su temperatura sube unos 2.600 grados centígrados. por encima de su temperatura original. Una mezcla de gasolina y aire, que carece del calor extremo de vaporización del alcohol (una medida de cuánta energía se requiere para transformar una cantidad de un líquido dado en un gas), puede ingresar al cilindro a la temperatura de un caluroso día de verano y luego ser más calentado por compresión. En cambio, una mezcla de alcoholes entra a muchos grados bajo cero. Como resultado, la temperatura máxima alcanzada por la mezcla de alcohol es cientos de grados más fría que la de la gasolina. Así es como esos extraños motores Speedway que queman alcohol, con su culata recortada y sus aletas cilíndricas, podrían sobrevivir: estaban enfriados por combustible.

Esta temperatura reducida tiene el efecto adicional de permitir de manera segura que un motor que quema alcohol use una relación de compresión mucho más alta, lo que aumenta aún más la potencia y el par. El inicio de la detonación o detonación del motor, una forma anormal de combustión que puede ser altamente destructiva, limita la relación de compresión en los motores de encendido por chispa. (No teman, propietarios de bicicletas de último modelo, ya que muchas cuentan con detección y prevención automáticas de golpes). Antes, cuando 10:1 era una alta compresión para un motor refrigerado por aire, los ciclistas podían aumentarla de forma segura a 14:1 para funcionar con metanol . El aumento de la compresión, al aumentar la presión máxima de combustión, aumenta el par motor; la vieja regla general es que la presión máxima de combustión en libras por pulgada cuadrada es la relación de compresión multiplicada por 100.

A partir de 1926, los corredores del TT de la Isla de Man debían utilizar gasolina como combustible. Antes de eso, el alcohol estaba muy extendido, especialmente en intentos de batir récords donde su mayor consumo no era una desventaja. El uso del alcohol como combustible para carreras continúa hasta el día de hoy, especialmente en Australia.

Se aconsejó a los pasajeros que cambiaban de gasolina a alcohol que no solo se dispararan para fluir aproximadamente 2-1/2 veces más combustible, sino que también aseguraran una tubería adecuada hasta el tanque de combustible. Por lo tanto, un jet principal 300 se convertiría aproximadamente en un 750.

Relacionada: Cómo ha cambiado la gasolina a lo largo de los años

Combustibles de alcohol mezclado

Hoy en día, es típico ver algo como “contiene 10 por ciento de etanol” en la bomba de su gasolinera local.

¿Por qué dice eso y qué significa?

Primero, algunos conceptos básicos: metanol y etanol son dos tipos diferentes de alcohol. El metanol es una molécula de gas metano parcialmente quemada, que consta de un átomo de carbono unido a cuatro átomos de hidrógeno. El alcohol metanol es una molécula de metano, uno de cuyos átomos de hidrógeno ha sido reemplazado por un grupo OH. El metanol es venenoso para los humanos y se sintetiza a partir del metano u otros hidrocarburos del petróleo. Su nombre común es “alcohol de madera”, y es no siendo agregado a los combustibles de transporte de los EE.UU.

El etanol es una molécula de etano parcialmente quemada, otro gas incoloro e inodoro, y consta de dos carbonos unidos a seis átomos de hidrógeno. En el etanol, uno de los hidrógenos se reemplaza por un grupo OH. El etanol es el alcohol de la cerveza, el vino y las bebidas espirituosas, donde es objeto de muchas novelas.

El etanol es el alcohol de tu cóctel favorito, pero también se añade a la gasolina. Casi el 40 por ciento de los cultivos de maíz de EE. UU. se utilizan para producir etanol en la gasolina. (Archivos CW/)

Ahora para el fondo. Cuando a la EPA se le dio por primera vez la misión de limpiar la contaminación del aire en las ciudades de EE. UU., uno de los principales problemas que se percibía era la presencia de muchos automóviles de tecnología antigua equipados con carburadores. En muchos carburadores, la mezcla de aceleración parcial se controla mediante agujas dosificadoras cónicas o escalonadas, que trabajan en orificios. A medida que estos autos envejecían, sus agujas de medición y orificios se frotaban entre sí, lo que hacía que las agujas se hicieran más delgadas, los chorros más grandes y la mezcla resultante de combustible y aire más rica. Esto liberó hidrocarburos no quemados en el aire, que luego actuaron como materia prima para el smog fotoquímico.

Puedo dar fe del efecto enriquecedor de tal desgaste: a principios de la década de 1980, el piloto de carreras Nick Richichi conducía una camioneta Chevy V-8 que rendía una economía de combustible terrible y funcionaba mal. Busqué los números de parte de la aguja y el chorro, los compró e instaló, y con solo ese cambio su camioneta funcionó como si fuera 10 años más joven.

Relacionada: Una mirada del mundo real al alcohol en su tanque

MTBE, E10 y la gasolina actual

La EPA sabía que la mayoría de las personas no iban a identificar, comprar e instalar nuevas piezas de carburador, por lo que decidieron mejorar estos motores carburados de alto rendimiento agregando combustibles de menor energía para bombear gasolina. El material que eligieron originalmente fue MTBE (éter butílico terciario de metilo), y se construyeron plantas especiales para producirlo. Agregar un 10 por ciento de MTBE (que, al igual que el alcohol, también tiene dos tercios del contenido energético de la gasolina por volumen) hizo que la mezcla general se volviera un poco más del 3 por ciento más pobre. El aumento del contenido de MTBE al 15 por ciento llevó la inclinación al 5 por ciento.

Tan pronto como MTBE se estableció como un componente de bomba de combustible, se descubrió en las aguas subterráneas y en los sistemas de agua potable, habiéndose filtrado de tanques subterráneos más antiguos. A continuación, resultó que las bacterias del suelo no metabolizaban el MTBE, por lo que persistió. Se produjo un escándalo moderado pero manejable. Luego, el MTBE se reemplazó en las gasolinas para bombas por etanol al 10 por ciento, lo que hoy conocemos como E10.

Esta inclinación moderada no perjudicó a los autos antiguos con carburadores y los vehículos de modelos posteriores con sistemas de combustible de circuito cerrado corrigieron fácilmente sus mezclas. Los motores en riesgo eran los de máxima potencia con gasolina normal; con el nuevo combustible, estos estarían funcionando pobremente.

A medida que partes de los EE. UU. agregaron porcentajes más altos de etanol, el efecto empeoró.

Algunos propietarios afirman que sus motores han sido dañados por una operación pobre con mezclas de gasolina y etanol. Por un lado, podemos argumentar que los usuarios de gasolina deberían informarse sobre los cambios recientes en el combustible y leer los mensajes de contenido de etanol en las bombas de gasolina. Por otro, somos criaturas de hábitos. En el pasado, los automovilistas distraídos (“Todos estamos tan ocupados ahora…”) en ocasiones se acercaban a una bomba desocupada y, sin darse cuenta, llenaban sus tanques con diésel en lugar de gasolina. Un cambio en las dimensiones del llenador de combustible asegura que las boquillas de las bombas diésel no encajen físicamente en un automóvil que quema gasolina ahora, protegiéndonos de nosotros mismos.

Agua, Corrosión, Moral

Otro problema potencial del alcohol en la gasolina: los llamados “fondos de agua” pueden formarse en los tanques de almacenamiento como resultado de la capacidad del alcohol para absorber la humedad del aire. Si una gota de agua entra en su tanque, puede causar un funcionamiento errático inexplicable a medida que el agua más pesada se desliza por el fondo, enviando ocasionalmente un poco a su línea de combustible. La próxima vez que esté en su aeropuerto local, observe cómo los pilotos de aviones ligeros toman muestras de los grifos de drenaje de sus tanques de combustible para verificar si hay agua durante sus controles previos al vuelo. Desagradable que tu motor se estropee justo después del despegue.

Otro problema potencial relacionado con el agua causado por el etanol o las mezclas de etanol y agua en motores más antiguos es la corrosión de los componentes del sistema de combustible.

Otra posible objeción a la adición de etanol para bombear gasolina tiene que ver con la moral y la ética. Alrededor del 40 por ciento de la cosecha de maíz de EE. UU. ahora se convierte en etanol para usar como combustible para el transporte. ¿Deberíamos quemar alimentos cuando algunas de las personas del mundo no tienen suficiente para comer?

Sería bueno si la vida fuera más simple, pero no va a suceder.

We wish to give thanks to the writer of this article for this incredible content

¡Beberse todo! Alcohol como combustible de motor


You can view our social media profiles here and other pages on related topics here.https://alexviajaenmoto.com/related-pages/