Mire ahora: el hombre de Wisconsin todavía conduce motocicletas a los 90

raquel kubik

RACINE — En la década de 1990 y principios de la de 2000, cuando Don Meronek o uno de sus hermanos querían planear una fiesta de cumpleaños o una reunión familiar, sabían que primero tenían que preguntarle a su padre, Al Meronek.

“Él sacaba sus revistas y decía, ‘bueno, tengo este mitin este fin de semana, este mitin este fin de semana’”, dijo Don. “Todo estaba siempre planeado en torno a sus mítines”.







Al y Florencia, julio de 2000

Al Meronek y su esposa Florence Meronek sonríen para una foto durante un viaje en motocicleta en julio de 2000.


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Los rallies en cuestión eran rallies de motos. No había muchos a los que no fuera.

“Si se anunciaran, nos habríamos ido”, dijo Al.

Alfred “Al” o “Monk” Meronek, de 90 años, conduce motocicletas desde hace 70 años. Ha viajado a 49 estados de EE. UU. en motocicleta; el único estado al que no ha viajado es Hawai. Dijo que le faltan unas 200 millas para recorrer 1 millón de millas en motocicletas; espera llegar al club de 1 millón de millas en unas pocas semanas después de viajar a Stevens Point con la familia, ya que su amor por las motocicletas se ha transmitido a la mayoría de los familia.

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Foto de familia

La familia Meronek posa para una foto el domingo por la mañana frente a la casa de Al Meronek en Racine, aproximadamente a una cuadra y media al norte de Lockwood Park. Al y su difunta esposa, Florence, tuvieron tres hijos y una hija. Todos andan en motocicleta excepto un hijo. Además, tres de cada siete nietos viajan. Al tiene nueve bisnietos, pero ninguno está en edad de conducir.


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Un amor por montar

Al es nativo de Wisconsin. Creció en Stevens Point, vivió en Milwaukee durante 22 años y ha vivido en Racine durante los últimos 42 años.

Al consiguió su primera motocicleta Harley-Davidson en 1952, el mismo año en que se unió a la Marina de los EE. UU. Se les permitió llevar las motocicletas a bordo de un barco. Tenía algunos amigos que iban a montar a caballo todo el tiempo y se puso celoso, dijo.







Al monta su Harley

Al Meronek conduce su motocicleta triciclo Harley Davidson el domingo por la mañana por la entrada de su casa en Racine, aproximadamente a una cuadra y media al norte de Lockwood Park. Al conduce motocicletas desde hace 70 años.


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“Dije, ‘chico, me gustaría hacer eso’. Lo siguiente que sé es que dicen: ‘oye, encontramos una bicicleta para que la compres’”.

Compró esa bicicleta y ha tenido una desde entonces. Ha conducido principalmente motocicletas BMW: a lo largo de su vida ha tenido cinco BMW y tres motocicletas Harley-Davidson.

Al dijo que no puede elegir un favorito; todas las motos que ha montado han sido buenas. Dijo que BMW proporciona una mejor conducción, pero Harley-Davidson ofrece una mejor resistencia.

“Harley mostrará un Beemer en cualquier momento”, dijo Al.

Sus hijos notaron que si Al no estaba montando, estaría sentado todo el día. Durante el invierno, su familia lo escucha lamentar que no ve la hora de volver a subirse a su motocicleta.

“A mi edad, ¿qué haría yo? Quiero decir, ¿qué puedo hacer? preguntó Al. “Es algo bueno para hacer en el verano cuando no hay nada más que hacer. En lugar de sentarte en la taberna y beber, vas a dar un paseo”.







al y florencia

Al Meronek y su esposa Florence Meronek sonríen para una foto durante un viaje de campamento. Un accesorio de caravana en la parte trasera de la motocicleta les permitió acampar.


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Al y su esposa, Florence, tuvieron tres hijos y una hija. Todos andan en motocicleta excepto un hijo. Además, tres de cada siete nietos viajan. Al tiene nueve bisnietos, pero ninguno está en edad de conducir.

Al llevó a sus hijos a pasear tan pronto como fueron lo suficientemente grandes. Luego, tan pronto como tuvieron la edad suficiente, compraron sus propias motocicletas, todas de diferentes marcas. Aquellos miembros de la familia que poseen bicicletas viajan juntos.







Al Meronek en Witt's End

Al Meronek se detiene el sábado en el estacionamiento de Witt’s End, 11601 Highway G en Caledonia, durante una salida familiar.


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“Nada mejor que toda la familia reunida, saliendo a dar un paseo”, dijo Don. “Hacemos eso todo el tiempo, simplemente damos paseos en bicicleta. Es una buena excusa para juntarnos”.

La nieta de Al, Jessica Meronek, agregó que andar juntos en motocicleta es un gran momento familiar que les permite crear recuerdos.

Don dijo que la familia podría considerar obtener chaquetas o parches con su apodo familiar: The Meronek Riders.







Jinetes del parque Armstrong

Los ciclistas de Meronek y Marie Mertins posan para una foto en sus motocicletas en Armstrong Park en Caledonia, 3901 Highway 31, durante el otoño de 2020.


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Cuando salen a montar, Al sorprende a los espectadores con el tiempo que lleva montando. Algunos incluso toman fotografías.

“Es genial. Es como si estuvieras viajando con una persona famosa”, dijo Don.







el lugar de al

Al Meronek señala el letrero de Al’s Place en el verano de 2021 durante un viaje de póquer con la familia en el oeste de Wisconsin, pasando por Elkhorn y Delavan.


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Mirando hacia atrás en su carrera de motociclista de 70 años, Al dijo que disfruta todo sobre montarlos, excepto cuando llueve.

“Me atrapó un montón de veces bajo la lluvia”, dijo, enfatizando la palabra “mucho”.

Recuerdos

El único accidente de motocicleta en el que tuvo Al fue cuando se dirigía a Minnesota, pero nunca llegó. Cayó a una zanja y se rompió la pierna.

Sus hijos dijeron que el accidente pudo haber ocurrido porque fue demasiado pronto después de la muerte de Florence para que Al saliera a montar. Florence murió en 2007 y fue su primer viaje sin ella. Por lo demás, sus recuerdos encima de las motos han sido positivos.







al y florencia

Al Meronek y su esposa Florence Meronek sonríen para una foto afuera de un motel durante un viaje en motocicleta.


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Ha sido parte del club de motociclistas Cobras y el Beemers de la ciudad de Belle, el club de entusiastas de las motocicletas BMW, casi toda su vida. Todavía es un miembro activo de los Beemers.







Beemers de la ciudad de Belle

Al Meronek ha sido parte del club de motociclistas Cobras y Belle City Beemers, un club de entusiastas de las motocicletas BMW, casi toda su vida. Todavía es un miembro activo de los Beemers. Aparece fotografiado con su esposa Florence, quien también era miembro, en esta foto de enero de 1997.


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Algunos recuerdos que recuerda incluyen ir al Sturgis Motorcycle Rally tres o cuatro veces, viajar a Daytona, Florida, Canadá, México, Pike’s Peak en Colorado, Arizona y Alaska. Florence cabalgó con él, así como otras dos parejas.







Al y Florencia en Arizona

Al Meronek y su esposa Florence Meronek sonríen para una foto junto al letrero “Bienvenido a Arizona” durante un viaje en motocicleta hacia el oeste. El accesorio para autocaravanas en la parte trasera de la motocicleta les permitió acampar.


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Los seis frecuentemente hacían planes sobre la marcha. Al dijo que una vez le preguntó al grupo cuál era el mejor lugar para ir. Uno de los seis le dijo al grupo que las langostas son baratas en Maine.

“Al día siguiente, íbamos camino a Maine, solo para conseguir una langosta”, dijo Al, sonriendo. “Y no eran baratos. No eran más baratos que los que hay por aquí”.

Otro recuerdo fue cuando los seis viajaron a Florida, porque esperaban buen clima. Sin embargo, cuando llegaron allí, hacía 27 grados. Florence se congeló, dijo Al, y no podía bajarse de su bicicleta. Tuvo que apartarla.

“Una vez que se bajó de la bicicleta, sus famosas palabras fueron: ‘nunca volveré a subirme a esa estúpida cosa’”, dijo. “Eso es lo que salió directamente de su boca”.

Pero a la mañana siguiente, ella estaba de regreso lista para irse. Florence siguió conduciendo su motocicleta hasta el día de su muerte. Al dijo que espera seguir su ejemplo.

“Cuando no pueda subirme a esa cosa”, dijo, “ahí es cuando dejaré de montar”.

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